Building a Smart Laboratory 2015

WELCOME TO THE SMART LABORATORY

This year’s edition of Building a Smart Laboratory has a distinctively Mediterranean feel. In parallel with the Paperless Lab Academy, whose 2015 event took place in Barcelona, we are looking in some depth at the informatics scene in Spanish speaking and Mediterranean countries. The twin forces of ‘push’ from the development of new technologies and ‘pull’ from companies and organisations trying to reduce costs are universal. Both are driving us towards ever smarter laboratories. But there is a need to recognise local needs and local cultural and linguistic practices when implementing a specific instance of a laboratory informatics system. 

The main vendors of informatics systems have tended to be northern European or North American. Their initial focus has been almost unconsciously regional – on the countries in the geographical regions where they are themselves located. A wider horizon has embraced the riches of the Middle Eastern oil industry and the burgeoning factories of East Asia. 

But the potential in the Mediterranean countries is there. They have pharmaceutical industries, petrochemicals and even the wine industry of southern Europe may benefit from the application of the smart laboratory. 

As before, this guide does not pretend to offer all the answers but rather an introduction to the subject for everyone facing the challenge of making their laboratory ‘smart’.

BIENVENIDO AL LABORATORIO INTELIGENTE

La edición de este año tendrá aires mediterráneos. En paralelo con el Paperless Lab Academy, cuyo certamen de 2015 se celebra en Barcelona, analizaremos en profundidad el panorama de la informática en los países hispanohablantes y mediterráneos. Las fuerzas que impulsan el desarrollo de nuevas tecnologías e imponen a las empresas e instituciones la reducción de costes son universales. Ambas nos conducen hacia laboratorios cada vez más inteligentes. Pero cuando se implementa un sistema de informática de laboratorio es preciso conocer las necesidades locales y las prácticas culturales y lingüísticas locales. 

Los grandes proveedores de sistemas informáticos radican en el Norte de Europa o Norteamérica. En un principio, centraron su interés de forma casi inconsciente en su región geográfica – los países circundantes a su sede. Después, una visión más amplia los llevó a fijar su mirada en la próspera industria petrolera de Oriente Medio y en las florecientes industrias productivas del este de Asia. 

Pero el potencial de los países ribereños del Mediterráneo está ahí. El sector farmacéutico, petroquímico e incluso vinícola del sur de Europa puede beneficiarse de la aplicación del laboratorio inteligente. 

Como siempre, esta guía no pretende contener todas las respuestas sino ser una introducción para todo aquel que afronte el reto de convertir su laboratorio en ‘inteligente’.